Prior is een Canadees merk van snowboards en ski’s. Het bedrijf is gevestigd in Whistler, Britisch Columbia en alle boards en ski’s worden ter plekke gebouwd door de locale werknemers.  Alle werknemers zijn dan ook fanatieke boarders en skiers, en nieuwe shapes worden ter plekke uitvoerig getest en geperfectioneerd. Dit locale karakter vind je vervolgens ook terug in de namen van een aantal producten, die refereren aan hun favoriete plekken in de backcountry rondom Whistler. Zo is Khyber eigenlijk een diepe, en op sommige plekken vrij listige treerun net “out-of-bounds” en is de Brandywine een bergtop juist aan de overkant van het dal, ver verwijderd van het skigebied.

Chris Prior, de oprichter van het bedrijf, begon eind jaren tachtig met het maken van snowboards. Hij had een garage in noord Vancouver waar hij windsurfplanken bouwde, maar hij ging zich al snel steeds meer toeleggen op snowboards en hield uiteindelijk de productie van windsurf planken voor gezien.  In de jaren negentig bouwde hij veel custom alpiene boards en er zijn dan ook veel wedstrijdrijders uit die tijd die op een Prior het podium haalden. Van die mensen kreeg hij weer veel feedback en uiteindelijk ontwikkelde hij daarmee ook een eigen snowboard lijn. Daarnaast bleef hij custom boards bouwen.

In 1999 verhuisde de productie naar Whistler, en toen zijn ze ook begonnen met het maken van splitboards en freeride ski’s. Nog altijd heeft Prior van alle merken de meest complete lijn van splitboards, omdat al hun reguliere boards ook als split verkrijgbaar zijn. Voor wie een keer in Whistler is, er worden ook rondleidingen gegeven in de fabriek, zo kan je zelf zien hoe een splitboard gebouwd wordt.

 

In oktober 2017 kregen wij het slechte nieuws dat Chris Prior is overleden. Hiermee verliest de snowboardwereld een legendarische shaper die zijn tijd vaak ver vooruit was. De crew van Prior is echter vastbesloten zijn levenswerk voort te laten bestaan, en boarders en freeriders wereldwijd van zijn legendarische gear te blijven voorzien.